(Tradução do blog original The Change for Energy: A Call to Regulators)


Em um blog anterior, fizemos um breve resumo em relação ao ponto de vista do cliente de utilities juntamente com a forma vista da energia do consumidor mudou. Essa mudança de dispositivos de auto geração, a geração de casa, e novas opções de armazenamento coloca o utilitário em uma situação difícil de como manter os clientes que têm um desejo de consumir energia barata e de baixo impacto ambiental. Este é o lugar onde os reguladores, especificamente as Comissões de Serviço Público, podem ajudar com este modelo de transição de negócios para utilities.


Com clientes em crescente demanda por dispositivos eletrônicos eficientes, a prevalência crescente de sensores e monitoramento eletrônico (Internet das Coisas), bem como a demanda por energia limpa e renovável, traz uma pressão sobre uma utilidade para apoiar o cliente em um ambiente em mudança. O modelo regulatório atual está aquém de abraçar a necessidade de uma utilidade mais ágil. Vou simplificar a interação, a fim de criar uma base para a discussão: utilitários recebem a sua receita a partir do pagamento das contas dos seus clientes, cujas taxas são decididas e aprovadas pela Comissão de Serviços Públicos. Assim, a receita é bastante plana para uma utilidade, a menos que haja um aumento da população no território de serviço. A fim de investir em seu próprio negócio, levantar capital, empresas da indústria de energia questionaram se podem aumentar as taxas de seus clientes. A PUC olha para a validade das melhorias de infraestrutura planejadas juntamente com os níveis de satisfação do cliente, e então decide se o utilitário pode levantar capital, aumentando as taxas de um cliente. Os clientes recebem maior cobrança, e pode-se oferecer uma energia mais eficiente, confiável e mais abundante, algo que o cliente é exige. Mas aqui é onde ele cai. O que acontece com a satisfação do cliente quando um utilitário levanta suas taxas? Ela vai para baixo é claro. O que acontece na próxima vez que o utilitário pede um aumento da taxa? É uma luta mais difícil para obter capital para a eficiência e de melhorias na infraestrutura, o que também diminui a satisfação do cliente. Se você tomar essa estrutura e adicionar a velocidade e agilidade em que a economia de energia está se movendo, um utilitário tem uma mão amarrada atrás das costas.


Esta estrutura regulatória força os utilitários para encontrar lucro na disciplina de economia de custo interno: o orçamento de Operações e Manutenção. Executar o seu negócio com menos sobrecarga parece ser uma grande filosofia, e é. Mas o efeito adverso é que eles são menos propensos a investir capital em ganhos de eficiência interna porque melhorar a eficiência não é sempre considerado um investimento. Eles muitas vezes não são capazes de explicar a depreciação como fariam um ativo, em um investimento em eficiente que atinge o seu orçamento. Por exemplo, o investimento em tecnologia para ganhar eficiência operacional precisa ser amarrado a um ativo físico para ganhar valor de depreciação. Esta abordagem não vive bem com serviços baseados em assinatura, como computação em nuvem que pode impulsionar o valor real e eficiência dentro da organização. Assim, um utilitário é menos propenso a investir internamente na melhoria da força de trabalho, tornando-os menos eficientes a logo prazo. Um ponto discussão saudável e debate seria exigir da PUC local, com base na eficiência de seus clientes, o aumento das taxas. Parece contra intuitivo no começo, mas o prêmio deve ser investido em geração renovável e otimização de rede.


Isto dá à energia uma participação no quão eficiente eles e seus clientes são, e não uma relação conflituosa com a eficiência energética. Isso incentiva o utilitário através da PUC local, para investir em geração de energia renovável com métricas auditáveis ​​específicas. Este prêmio de um aumento da taxa afetaria o consumidor negativamente no início, mas faria com que eles tivessem um maior incentivo para reduzir seu uso. Se o consumidor usa menos energia em casa, em seguida, o cliente receberia uma redução de impostos Federal diretamente quando as métricas de eficiência forem atendidas a fim de equilibrar o aumento da taxa. Esta abordagem requer um forte papel Federal ou Estadual, mas a atual falta de estratégia coerente não é manter-se com as exigências de agilidade do mercado. Claro que estas são apenas algumas ideias para discussão. O ambiente de energia de hoje exige mais flexibilidade, não necessariamente menos regulamentação, mas uma regulamentação mais estratégica com o objetivo final de ser confiável, renovável e segura.

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